terça-feira, 30 de abril de 2013

FURACÃO DE SATURNO



OLHOS DA CASSINI EM FURACÃO DE SATURNO


Direto do G+,

AstronomiaOntem, à(s) 22:55 -

As imagens recém divulgadas, foram feitas pela câmera da Cassini em 27 de novembro de 2012 e são as primeiras fotografias vistas desta tempestade, que foi produzindo desde pelo menos 2006. A sonda Voyager 2 da NASA não tem uma visão clara desta parte do pólo norte de Saturno quando o sobrevoou em 1981, embora tenha observado a banda hexagonal de nuvens que é grande o suficiente para caber quase quatro Terras dentro. Quando a Cassini chegou em 2004, o pólo norte de Saturno estava escuro porque era o meio de seu inverno. Uma visão de luz visível teve que esperar a passagem do equinócio em agosto de 2009. Só então a luz solar começou a inundar hemisfério norte de Saturno. A visão também exigiu uma mudança no ângulo de órbitas em torno da Cassini para Saturno para que a sonda pudesse ver os pólos. Em imagens de alta resolução e um filme, os cientistas viram que a extensão do olho do furacão se estende por cerca de 2000 km de diâmetro. O furacão, 20 vezes maior do que o olho de um furacão médio na Terra, tem finas nuvens brilhantes na borda exterior viajando a 540 km/h. Os ventos sopram mais de quatro vezes mais rápido do que ventos de furacões na Terra. Estranhamente, o furacão está preso no pólo norte de Saturno. Na Terra, os furacões tendem a deriva em direção aos pólos, mas em Saturno o furacão é tão ao norte que provavelmente está preso lá. Além disso, os furacões da Terra são alimentados por águas quentes do oceano, mas a tempestade de Saturno é formado por pequenas quantidades de vapor de água na atmosfera de hidrogênio, rico do planeta. Aprender essas tempestades de Saturno usando vapor de água disponível para elas pode dizer aos cientistas mais sobre como os furacões terrestres são gerados e sustentados.
http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Cassini_eyes_Saturn_hurricane

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